Vapaaehtoistyöntekijä katselemassa kahta norsua.

Vastuullisuustoimenpiteet Phuketissa

Posted By : Katariina/ 235 2

Ekomatkaajat tekee yhteistyötä vain vastuullisten yhteistyökumppanien kanssa. Tähän lauseeseen olet saattanut törmätä nettisivuillamme, mutta mitä se oikeastaan tarkoittaa? Tässä blogisarjassa otamme tarkasteluun jokaisen vapaaehtoistyökohteemme erikseen ja kerromme minkälaisia vastuullisuustoimenpiteitä kohteessa tehdään.

Blogisarjan ensimmäisessä osassa käsittelimme Etelä-Afrikan vapaaehtoistyökohdettamme. Tässä blogisarjan toisessa osassa kohteenamme on Phuketin norsujen suojelukeskus Thaimaassa. Suojelukeskukseen pelastetut norsut ovat kaltoinkohdeltuja, mutta Phuketissa ne saavat uuden elämän. Vastuullisuus Phuketissa koostuu monesta tekijästä, joista tärkeimpänä on eläineettisyys.

Eläineettisyys vastuullisuuden perustana

Phuketin norsujen suojelukeskuksen perustaminen sai alkunsa havahtumisesta norsujen huonoon kohteluun. Suojelukeskukseen pelastetut norsut ovat viettäneet koko siihen astisen elämän palvellen turismia tai työvoimana hakkuilla. Niillä on ratsastettu, niitä on pidetty pienissä aitauksissa tai ketjulla kahlittuna. Monilla suojelukeskuksen norsuista on tästä syystä myös fyysisiä vammoja.

Norsujen suojelukeskuksesta puhutaan myös norsujen vanhainkotina, sillä siellä ne saavat viettää leppoisia päiviä. Norsut liikkuvat vapaasti suojelukeskuksen alueella, niiden vammoja hoidetaan ja ne saavat ravitsevaa ruokaa. Norsuilla ei ratsasteta ja niiden kanssa ei pääse uimaan. Ainoa lähikontakti vierailijoihin on lyhyiden syöttöhetkien aikana, muuten norsut saavat temmeltää lajinomaisesti. Suojelukeskukseen on rakennettu silta, jolta vierailijat ja vapaaehtoiset saavat katsella norsujen puuhia ja esimerkiksi niiden uimista häiritsemättä niitä.

Vapaaehtoisten panos ja keskuksen toiminnan rahoittaminen

Vapaaehtoistyöntekijöillä on norsujen suojelukeskukselle suuri merkitys. Sen lisäksi, että toimintaa rahoitetaan vapaaehtoismaksuilla, vapaaehtoisten työpanos on merkittävä. Vapaaehtoisten työtehtävät vaihtelevat paljon, mutta niihin sisältyy esimerkiksi ruokien valmistusta norsuille. Norsut syövät jopa 1,1 miljoonaa kiloa ruokaa vuodessa, joten hommaa riittää. Norsujen suojelukeskuksen toimintaa rahoitetaan vapaaehtoismaksujen ja vierailujen lisäksi lahjoituksilla.

Vierailijat ja vapaaehtoiset voivat myös ostaa työntekijöiden valmistamia rannekoruja, joiden tuotoilla tuetaan keskuksen.

Ruoka

Vapaaehtoistyöläisille suojelukeskuksessa tarjottu ruoka on paikallista thai-ruokaa. Lihaa ei kuitenkaan ole tarjolla, vaan vaihtoehdot ovat kasvissyöjille ja vegaaneille sopivia. Siis eläinettistä ja ympäristöystävällistä sapuskaa on tarjolla.

Norsujen ruoan suhteen suojelukeskuksella on tavoitteena tulla omavaraiseksi. Alueelle istutettiin touko-lokakuussa 1200 banaanipuuta ja niiden lisäksi on istutettu myös eväpalmuja ja elefanttisulkahirssiä.

Liikkuminen

Phuketin norsujen suojelukeskuksen alueella liikutaan enimmäkseen jalkaisin, mutta käytössä on myös sähköllä toimivia golfautoja, joilla päästään alueen lähes jokaiseen kolkkaan. Suojelukeskuksen alueelle ei voi ajaa omalla autolla. Alue on rakennettu esteettömäksi, joten myös pyörätuolilla voi saapua katsomaan norsuja.

 

Suosittelemme lämpimästi kaikkia norsujen ystäviä katsomaan Youtubessa virtuaalimatkan Phuketiin, jolla saat kokonaisvaltaisemman kuvan suojelukeskuksen toimista ja tutustut myös norsujen tarinoihin. Blogin puolella voit lukea Iiriksen silmiä avaavan kokemuksen norsuturismista. Vastuullisuus Phuketissa, kuten kaikissa muissakin kohteissamme, on tärkeä arvo. Seuraavassa osassa käsittelemme Teneriffan kohdetta. Mikä kohteista kiinnostaa sinua eniten?

Pelasta elefantit päivä 16.4.

Posted By : marmar/ 425

Maailmassa on paljon elefanttiturismi paikkoja, joissa niitä ei kohdella hyvin. Esimerkiksi ratsastaminen rasittaa elefantin selkää sen isosta koosta huolimatta ja on haitaksi norsun terveydelle. Niin kauan, kun me tuemme tämänkaltaista toimintaa, joissa norsuja kohdellaan kaltoin, niin kauan se jatkuu.

Tämä ei tarkoita sitä, etteikö elefantteja pääsisi koskaan näkemään. Matkailijalla on mahdollisuus auttaa eläinsuojelutyössä. Paikan päällä, rahallisesti, vapaaehtoistyöllä tai esimerkiksi ryhtymällä kummiksi ja sillä, että ei tue kohteita, jossa elefantteja kohdellaan huonosti.

Elefanttien suojelu on todellakin tarpeen, sillä joka vuosi kymmenet tuhannet elefantit joutuvat salametsästäjien saaliiksi. Elefantin syöksyhampaita, nahkoja ja lihaa myydään pimeillä markkinoilla. Elefantin luusta valmistetaan koruja. Lihaa ja nahkaa vuorostaan käytetään rohtoihin Kaakkois-Aasiassa. Tilastojen parantamiseksi ihmisten, koko maailman huomio halutaan kiinnittää elefanttien hyvinvointiin ja suojeluun. Pelastetaan nämä upeat, viisaat ja herkät jättiläiset matkustamalla vastuullisesti.

Kauttamme pääset auttamaan norsuja Phuketiin tai Marakelen kansallispuistoon.

Iiris

Kuva: Muuttolintu

Iloinen norsu ruiskuttaa kärsällään vettä.

Norsut – silmiä avaava kokemus

Posted By : marmar/ 486 0

Ensimmäinen ulkomaan matkani oli ystäväni kanssa Thaimaahan 2014. Matkani tavoitteena oli kokea mahdollisimman paljon kaikkea uutta ja hienoa. Valitettavasti yksi aktiviteeteista oli norsuratsastus. Retken kohde oli keskellä ei mitään ja pieniä polkuja meni ryteikön keskellä. Mietin heti ensimmäisenä, missä ihmeessä norsut ovat. Kävelimme pidemmälle metsää, josta norsut löytyivät valmiina ratsastusta varten. Olin aivan haltioissani ja hieman peloissani, koska näin norsun suoraan nenän edessäni ensimmäistä kertaa elämässäni. Norsut olivat kuitenkin todella rauhallisia eikä tehneet oikein mitään, ellei niitä ”käsketty tekemään”.

Nousimme kyytiin ja lähdimme liikkeelle. Istuimme paikallisen miehen (kuskin) takana. Hän kyseli kuulumisia ja keskustelimme siinä niitä näitä. Yhtäkkiä norsu pysähtyi ojan notkolle ja kuski löi norsua päähän puisella kepillä, jossa oli teräksinen koukku. Olin aivan järkyttynyt ja kysyin, miksi hän löi norsua. Mies vain nauroi eikä vastannut. Hän löi uudestaan, jolloin korotin jo ääntä ja pyysin lopettamaan lyömisen. Mies oli hiljaa ja matka jatkui. Minulla alkoi olla hieman outo ja inhottava olo. Matkan aikana mies löi norsua toistamiseen ja huusin siinä tunne vyöryssä ”Lopeta! Norsua sattuu! Lyön kohta sinua tuolla kepillä.” Jälleen mies vain nauroi.

Saavuimme takaisin lähtöpisteeseen. Olin vihainen ja surullinen samaan aikaan. Paikalliset riisuivat norsut satuloistaan ja sitoivat niiden jalat tolppia vasten niin, ettei ne päässeet liikkumaan melkein ollenkaan. Saimme ruokkia vielä norsuja ja otin kokonaisen banaanitertun ja annoin sen norsulle, jolla ratsastimme. Menin aivan norsun viereen ja silitin sitä. Huomasin samalla, että sillä valui kyyneliä poskea pitkin. Minusta tuntui niin pahalta. Minullakin pääsi itku. En tiennyt silloin, että norsut itkevät ja ovat herkkiä eläimiä. Hotellissa menin googleen etsimään tietoa norsuratsastuksista ja muusta eläinturismista Thaimaassa. Olin järkyttynyt ja tunsin oloni syylliseksi, että olen tukenut näin hirveää toimintaa.

Tapahtuneen jälkeen kerroin kaikille ystävilleni, jotka tiesin matkustavan Thaimaahan, että eivät tukisi tämän kaltaista toimintaa, itse erehdyin tähän.

Itse tämän hirveyden kokeneena minulla on vain palavampi halu auttaa eläimiä ja kannustaa muitakin valitsemaan vastuullisen matkailun hupimatkailun sijaan.

Olen todella iloinen, että pääsin Ekomatkaajille työharjoitteluun, koska pääsen kirjoittamaan, kertomaan ja oppimaan paljon uusia kiehtovia asioita eläinten ja ympäristön suojelemisesta.

Iiris

Kolme norsua vierekkäin.

Ekomatkaajien tietoisku: Tiesitkö näitä asioita norsuista?

Posted By : marmar/ 368 0

Norsut ovat maailman suurimmat maalla elävät nisäkkäät. Ne painavat tavallisesti 2500 – 6000 kg, mutta afrikannorsut voivat painaa jopa 8000 kg. Norsujen aivot ovat 3-4 kertaa niin suuret kuin ihmisaivot, ja ne ovat yhtä monimutkaiset, tehden norsuista maailman älykkäimpiä eläinlajeja. Älykkyys ilmenee pitkälti erinomaisena muistina, tunneälykkyytenä ja itsetietoisuutena.

Norsuilla on tärkeä rooli ekosysteemin kannalta. Suuren kokonsa ansiosta ne raivaavat tiheää kasvillisuutta, joka auttaa metsien uudistumisessa, ja ulostaessaan ne levittävät syömiensä hedelmien ja kasvien siemeniä. Norsut myös kaivavat vettä esiin maan pinnan alta helpottaen muidenkin eläinten vedensaantia.

Norsuilla on töppöjalat, joiden astumapinta on tasainen. Niiden avulla norsut pystyvät kävelemään joustavasti ja uskomattoman kevyesti ja äänettömästi. Ne eivät kuitenkaan pysty hyppäämään suuren kokonsa vuoksi, mutta ne käyttävät jalkojaan kuulemiseen korvien lisäksi. Ne voivat aistia maanpinnan kautta matalien taajuuksien värinöitä. Norsujen pitkä, tunnistettava kärsä on hyvinkin monikäyttöinen, sen avulla norsu voi poimia asioita, ruiskuttaa vettä, juoda, päästää varoitusääniä ja tervehtiä lajitovereitaan.

Norsut ovat hyvin tunteikkaita eläinlajeja. Ne osaavat itkeä, nauraa ja hassutella. Ne myös ikävöivät lajitovereitaan, ja tunnistavat ne pitkänkin ajan jälkeen. Kun yksi lauman jäsenistä kuolee, norsut kokoontuvat kuolleen norsun ympärille, ja surevat monen päivän ajan. Kuten useat muut eläimet, myös norsut tunnistavat itsensä peilikuvasta. Norsu osaa esimerkiksi katsoa, onko se palanut auringossa, ja hoitaa itseään heittämällä hiekkaa auringonpolttaman päälle. Lisäksi, ihmisten tavoin norsut ovat ”oikea- ja vasenkätisiä” käyttäessään syöksyhampaitaan.

Noin 90 % norsukannasta on menetetty viimeisen vuosisadan aikana pääasiassa salametsästyksen ja norsunluukaupan vuoksi. Afrikassa tapetaan yksi norsu joka 25 minuutti. Aasiassa norsujen elinympäristö on enää 15% niiden alkuperäisestä elinympäristöstä ihmiskannan levittäytymisen takia. Norsukantaa yritetään pelastaa monien eri järjestöjen ja vapaaehtoistoiminnan kautta.

Tykkää Ekomatkaajat Facebookissa niin kuulet aina tuoreimmat uutiset ja saat tiedon tulevista tapahtumista.

Sofia

Rantojen siivousta ja roskien keräämistä Costa Ricalla.

Ekomatkaajille tärkeät asiat

Posted By : marlis/ 447 0
  1. Uhanalaisten eläinten suojelu

Suurimmassa osassa kohteistamme pääsee auttamaan eläimiä monilla eri tavoilla, esimerkiksi merikilpikonnia, norsuja, valaita, munkkihylkeitä ja delfiinejä. Uhanalaisten eläinten suojelu olikin syy, miksi koko yrityksemme on perustettu. Haluamme tarjota matkailijalle vaihtoehtoisen matkan perinteisille matkoille, joiden aikana voi auttaa uhanalaisia eläimiä, ja silti nauttia lomasta.

2. Positiiviset vaikutukset

Matkustaminen kuluttaa ympäristöä ja luontoa ja se on ollut viime aikoina paljon esillä kestävän kehityksen keskusteluissa. Meidän mielestä matkan tuoman hyödyn eläimille ja luonnolle tulee olla moninkertainen sen tuomiin ympäristöhaittoihin nähden. Tämän takia jaamme myös tietoa, miten kohteeseen pääsee maata pitkin.

3. Vastuullinen matkailu

Kaikissa kohteissamme vastuullisuus on suuressa arvossa, ja perillä kohteissa eletään ekologisesti ja tiedostetaan, miten eri valinnat vaikuttavat ympäristöön. Tehdään työtä eläinten ja luonnon ehdoilla. Kaikissa kohteissamme saa myös tärkeää tietoa vastuullisesti elämisestä projektiorganisaation työntekijöiden opastamana. Vastuullinen matkailu on helppoa – kyse on monesti pienistä teoista.

4. Paikallisten auttaminen

Kohteissa hyödynnetään aina paikallisia palveluita ja tuotteita. Se ensinnäkin edesauttaa paikallisten ja koko maan taloutta, ja on paljon ympäristöystävällisempää, kuin isojen, ulkomaisten ketjujen tukeminen. Tämä on myös vastuullista matkailua.

5. Vastuulliset valinnat

Vastuullisia valintoja voi tehdä aivan jokainen. Siksi tavoitteemme on jakaa tietoisuutta, miten näitä valintoja voi tehdä. Esimerkiksi kerromme, miten vähentää kulutusta ja välttää kertakäyttötuotteita. Meillä on monia neuvoja jokaista kohdetta varten, joten kysyä voi rohkeasti! Myös projektiorganisaatiot kohteissa auttavat ja jakavat neuvoja mieluusti.

6. Vastuulliset kumppanit

Teemme yhteistyötä ainoastaan vastuullisten yritysten ja kansalaisjärjestöjen kanssa. Ennen kuin myymme kohdetta asiakkaille, käymme ensin itse tarkistamassa kohteessa toimivan kansalaisjärjestön ja olosuhteiden laadun ja toiminnan. Näin tiedämme varmasti, että kaikki kohteet ovat arvojemme mukaisia, ja että asiakkaidemme ei tarvitse pettyä.

7. Tyytyväiset asiakkaat

Haluamme luoda upean elämyksen asiakkaillemme ja toteuttaa heidän unelmansa eläinten ja luonnon auttamisesta. Omin silmin näkeminen, miten oma työ on auttanut eläimiä ja luontoa, voi olla unohtumaton elämys kenelle tahansa. Jopa 99% asiakkaistamme on ollut tyytyväinen matkaansa.

8. Oppilaitosyhteistyö

Teemme paljon yhteistyötä oppilaitosten kanssa, ja otamme työharjoittelijoita iloisin mielin vastaan. Meillä on noin 1-2 työharjoittelijaa vuosittain. Harjoittelun aikana pääsee kokemaan, millaista on yrittäjän työ ja oppimaan lisää vastuullisesta matkailusta. Työtehtäviä on paljon erilaisia, kuten sosiaalisen median eri kanavien ylläpitoa, matkailtoihin ja muihin tapahtumiin osallistumista, tietopakettien luomista, blogin kirjoitusta… Harjoittelijoilla ei täällä tule tylsää!

Sofia