Vapaaehtoistyöntekijä katselemassa kahta norsua.

Vastuullisuustoimenpiteet Phuketissa

Posted By : Katariina/ 235 2

Ekomatkaajat tekee yhteistyötä vain vastuullisten yhteistyökumppanien kanssa. Tähän lauseeseen olet saattanut törmätä nettisivuillamme, mutta mitä se oikeastaan tarkoittaa? Tässä blogisarjassa otamme tarkasteluun jokaisen vapaaehtoistyökohteemme erikseen ja kerromme minkälaisia vastuullisuustoimenpiteitä kohteessa tehdään.

Blogisarjan ensimmäisessä osassa käsittelimme Etelä-Afrikan vapaaehtoistyökohdettamme. Tässä blogisarjan toisessa osassa kohteenamme on Phuketin norsujen suojelukeskus Thaimaassa. Suojelukeskukseen pelastetut norsut ovat kaltoinkohdeltuja, mutta Phuketissa ne saavat uuden elämän. Vastuullisuus Phuketissa koostuu monesta tekijästä, joista tärkeimpänä on eläineettisyys.

Eläineettisyys vastuullisuuden perustana

Phuketin norsujen suojelukeskuksen perustaminen sai alkunsa havahtumisesta norsujen huonoon kohteluun. Suojelukeskukseen pelastetut norsut ovat viettäneet koko siihen astisen elämän palvellen turismia tai työvoimana hakkuilla. Niillä on ratsastettu, niitä on pidetty pienissä aitauksissa tai ketjulla kahlittuna. Monilla suojelukeskuksen norsuista on tästä syystä myös fyysisiä vammoja.

Norsujen suojelukeskuksesta puhutaan myös norsujen vanhainkotina, sillä siellä ne saavat viettää leppoisia päiviä. Norsut liikkuvat vapaasti suojelukeskuksen alueella, niiden vammoja hoidetaan ja ne saavat ravitsevaa ruokaa. Norsuilla ei ratsasteta ja niiden kanssa ei pääse uimaan. Ainoa lähikontakti vierailijoihin on lyhyiden syöttöhetkien aikana, muuten norsut saavat temmeltää lajinomaisesti. Suojelukeskukseen on rakennettu silta, jolta vierailijat ja vapaaehtoiset saavat katsella norsujen puuhia ja esimerkiksi niiden uimista häiritsemättä niitä.

Vapaaehtoisten panos ja keskuksen toiminnan rahoittaminen

Vapaaehtoistyöntekijöillä on norsujen suojelukeskukselle suuri merkitys. Sen lisäksi, että toimintaa rahoitetaan vapaaehtoismaksuilla, vapaaehtoisten työpanos on merkittävä. Vapaaehtoisten työtehtävät vaihtelevat paljon, mutta niihin sisältyy esimerkiksi ruokien valmistusta norsuille. Norsut syövät jopa 1,1 miljoonaa kiloa ruokaa vuodessa, joten hommaa riittää. Norsujen suojelukeskuksen toimintaa rahoitetaan vapaaehtoismaksujen ja vierailujen lisäksi lahjoituksilla.

Vierailijat ja vapaaehtoiset voivat myös ostaa työntekijöiden valmistamia rannekoruja, joiden tuotoilla tuetaan keskuksen.

Ruoka

Vapaaehtoistyöläisille suojelukeskuksessa tarjottu ruoka on paikallista thai-ruokaa. Lihaa ei kuitenkaan ole tarjolla, vaan vaihtoehdot ovat kasvissyöjille ja vegaaneille sopivia. Siis eläinettistä ja ympäristöystävällistä sapuskaa on tarjolla.

Norsujen ruoan suhteen suojelukeskuksella on tavoitteena tulla omavaraiseksi. Alueelle istutettiin touko-lokakuussa 1200 banaanipuuta ja niiden lisäksi on istutettu myös eväpalmuja ja elefanttisulkahirssiä.

Liikkuminen

Phuketin norsujen suojelukeskuksen alueella liikutaan enimmäkseen jalkaisin, mutta käytössä on myös sähköllä toimivia golfautoja, joilla päästään alueen lähes jokaiseen kolkkaan. Suojelukeskuksen alueelle ei voi ajaa omalla autolla. Alue on rakennettu esteettömäksi, joten myös pyörätuolilla voi saapua katsomaan norsuja.

 

Suosittelemme lämpimästi kaikkia norsujen ystäviä katsomaan Youtubessa virtuaalimatkan Phuketiin, jolla saat kokonaisvaltaisemman kuvan suojelukeskuksen toimista ja tutustut myös norsujen tarinoihin. Blogin puolella voit lukea Iiriksen silmiä avaavan kokemuksen norsuturismista. Vastuullisuus Phuketissa, kuten kaikissa muissakin kohteissamme, on tärkeä arvo. Seuraavassa osassa käsittelemme Teneriffan kohdetta. Mikä kohteista kiinnostaa sinua eniten?

Pelasta elefantit päivä 16.4.

Posted By : marmar/ 425

Maailmassa on paljon elefanttiturismi paikkoja, joissa niitä ei kohdella hyvin. Esimerkiksi ratsastaminen rasittaa elefantin selkää sen isosta koosta huolimatta ja on haitaksi norsun terveydelle. Niin kauan, kun me tuemme tämänkaltaista toimintaa, joissa norsuja kohdellaan kaltoin, niin kauan se jatkuu.

Tämä ei tarkoita sitä, etteikö elefantteja pääsisi koskaan näkemään. Matkailijalla on mahdollisuus auttaa eläinsuojelutyössä. Paikan päällä, rahallisesti, vapaaehtoistyöllä tai esimerkiksi ryhtymällä kummiksi ja sillä, että ei tue kohteita, jossa elefantteja kohdellaan huonosti.

Elefanttien suojelu on todellakin tarpeen, sillä joka vuosi kymmenet tuhannet elefantit joutuvat salametsästäjien saaliiksi. Elefantin syöksyhampaita, nahkoja ja lihaa myydään pimeillä markkinoilla. Elefantin luusta valmistetaan koruja. Lihaa ja nahkaa vuorostaan käytetään rohtoihin Kaakkois-Aasiassa. Tilastojen parantamiseksi ihmisten, koko maailman huomio halutaan kiinnittää elefanttien hyvinvointiin ja suojeluun. Pelastetaan nämä upeat, viisaat ja herkät jättiläiset matkustamalla vastuullisesti.

Kauttamme pääset auttamaan norsuja Phuketiin tai Marakelen kansallispuistoon.

Iiris

Kuva: Muuttolintu

Iloinen norsu ruiskuttaa kärsällään vettä.

Norsut – silmiä avaava kokemus

Posted By : marmar/ 486 0

Ensimmäinen ulkomaan matkani oli ystäväni kanssa Thaimaahan 2014. Matkani tavoitteena oli kokea mahdollisimman paljon kaikkea uutta ja hienoa. Valitettavasti yksi aktiviteeteista oli norsuratsastus. Retken kohde oli keskellä ei mitään ja pieniä polkuja meni ryteikön keskellä. Mietin heti ensimmäisenä, missä ihmeessä norsut ovat. Kävelimme pidemmälle metsää, josta norsut löytyivät valmiina ratsastusta varten. Olin aivan haltioissani ja hieman peloissani, koska näin norsun suoraan nenän edessäni ensimmäistä kertaa elämässäni. Norsut olivat kuitenkin todella rauhallisia eikä tehneet oikein mitään, ellei niitä ”käsketty tekemään”.

Nousimme kyytiin ja lähdimme liikkeelle. Istuimme paikallisen miehen (kuskin) takana. Hän kyseli kuulumisia ja keskustelimme siinä niitä näitä. Yhtäkkiä norsu pysähtyi ojan notkolle ja kuski löi norsua päähän puisella kepillä, jossa oli teräksinen koukku. Olin aivan järkyttynyt ja kysyin, miksi hän löi norsua. Mies vain nauroi eikä vastannut. Hän löi uudestaan, jolloin korotin jo ääntä ja pyysin lopettamaan lyömisen. Mies oli hiljaa ja matka jatkui. Minulla alkoi olla hieman outo ja inhottava olo. Matkan aikana mies löi norsua toistamiseen ja huusin siinä tunne vyöryssä ”Lopeta! Norsua sattuu! Lyön kohta sinua tuolla kepillä.” Jälleen mies vain nauroi.

Saavuimme takaisin lähtöpisteeseen. Olin vihainen ja surullinen samaan aikaan. Paikalliset riisuivat norsut satuloistaan ja sitoivat niiden jalat tolppia vasten niin, ettei ne päässeet liikkumaan melkein ollenkaan. Saimme ruokkia vielä norsuja ja otin kokonaisen banaanitertun ja annoin sen norsulle, jolla ratsastimme. Menin aivan norsun viereen ja silitin sitä. Huomasin samalla, että sillä valui kyyneliä poskea pitkin. Minusta tuntui niin pahalta. Minullakin pääsi itku. En tiennyt silloin, että norsut itkevät ja ovat herkkiä eläimiä. Hotellissa menin googleen etsimään tietoa norsuratsastuksista ja muusta eläinturismista Thaimaassa. Olin järkyttynyt ja tunsin oloni syylliseksi, että olen tukenut näin hirveää toimintaa.

Tapahtuneen jälkeen kerroin kaikille ystävilleni, jotka tiesin matkustavan Thaimaahan, että eivät tukisi tämän kaltaista toimintaa, itse erehdyin tähän.

Itse tämän hirveyden kokeneena minulla on vain palavampi halu auttaa eläimiä ja kannustaa muitakin valitsemaan vastuullisen matkailun hupimatkailun sijaan.

Olen todella iloinen, että pääsin Ekomatkaajille työharjoitteluun, koska pääsen kirjoittamaan, kertomaan ja oppimaan paljon uusia kiehtovia asioita eläinten ja ympäristön suojelemisesta.

Iiris

Norsun kärsä lähikuvana.

Ekomatkaajat ja Phuketin eettinen norsujen suojelukeskus yhteistyöhön

Posted By : marmar/ 513 0

Thaimaaseen on perustettu norsujen suojelukeskuksia tiedostavien turistien sekä paikallisten ansiosta. Vastuullinen turismi ja lajinomaiset olosuhteet ovat parasta, mitä tällaisille jo kesytetyille norsuille voi olla. Paikalliset saavat tuloja turismista ja eläimet saavat elää luonnollisissa olosuhteissa.

Ekomatkaajien uutuuskohde on norsujen suojelukeskus Phuketissa. Kävin tutustumassa tähän upeaan kohteeseen maaliskuussa. Kohteiden etsiminen, mahdollisen yhteistyön selvittäminen, paikkojen taustojen tutkiminen, paikkoihin tutustuminen paikan päällä ja kohteen saaminen vihdoin nettisivuille vievät aikaa. Tämän kohteen kohdalla kaikki sujui nopeasti ja helposti, mutta yleensä yhteistyökumppania etsitään aika kauan ja sen jälkeen kohteeseen pääsee tutustumaan paikan päälle ehkä tulevan vuoden aikana.

Norsujen suojelukeskus ympärivuotinen kohde, joten voit lähteä auttamaan norsuja juuri sinulle sopivana ajankohtana. Hinta on sama ympäri vuoden, myös loma-aikoina, eikä keneltäkään veloiteta yhden hengen huonelisää tai muita lisämaksuja.

Thaimaaseen on perustettu norsujen suojelukeskuksia tiedostavien turistien sekä paikallisten ansiosta. Vastuullinen turismi ja lajinomaiset olosuhteet ovat parasta, mitä tällaisille jo kesytetyille norsuille voi olla. Paikalliset saavat tuloja turismista ja eläimet saavat elää luonnollisissa olosuhteissa.

Norsujen suojelukeskus Phuketissa on Mr. Montri Todtanen ja Lek Chailertin yhteinen projekti. Keskus on ainut laatuaan Phuketissa ja pyrkii täyttämään eläinten hyvinvoinnin korkeimmat vaatimukset. Suojelukeskuksessa pysytellään etäisyyden päässä norsuista. Kuviin norsujen kanssa pääsee esimerkiksi, kun norsut ovat kylvyssä, mutta norsujen kanssa ei mennä kylpemään. Kuvaan pääset myös norsua syöttäessäsi, joka onkin monelle se odotettu hetki. Kamerat räpsivät kuvia ja oppaat ohjeistavat, että pysykää jonossa, liian lähelle ei saa mennä. Tämän enempää norsut ja turistit eivät ole kanssakäymisissä. Norsuilla ei ratsasteta. Pääset ihastelemaan näitä upeita isoja eläimiä etäisyyden päästä. Norsujen olot ja turistien sekä vapaaehtoisten turvallisuus ovat tärkeimpänä listalla, kuten kuuluukin olla.

LYHYTKESTOISTA VAPAAEHTOISTYÖTÄ

Moni on toivonut meiltä vapaaehtoistyötä, joka kestäisi vain päivän tai vajaan viikon. Toiveisiinne on nyt vastattu!

Suojelukeskuksessa voit valita yhden päivän vapaaehtoistyön, kolmen päivän vapaaehtoistyön ja viikon vapaaehtoistyön väliltä. Viikon ja kolmen päivän vapaaehtoistyöhön kuuluu opastettu kierros suojelukeskuksessa ja majoitus.

Suosittelemme, että vietät vapaaehtoisena kolme päivää tai viikon. Kaverin kanssa matkustavalle on olemassa alennukset, jotka voit tsekata nettisivuiltamme.

PHUKET JA PHRA THONG

Phuketin ja Phra Thongin vapaaehtoistyön yhdistäminen keskenään on täysin mahdollista. Phra Thongin kausi alkaa vuosittain joulukuun puolivälissä (n. 15.12.) ja päättyy vuosittain maaliskuun lopussa (n. 30.3.).

Lähdin itse ensin Phra Thongin saarelle, josta palasin Phuketiin ja vierailemaan suojelukeskukseen. Tätä järjestystä en suosittele muille. Nämä kohteet ovat kuin yö ja päivä, joten suojelukeskukseen ja Phuketin vilinään saapuminen Phra Thongin jälkeen aiheuttaa pienen kulttuurishokin. Lähde siis jompaankumpaan tai lähde ensin vapaaehtoiseksi Phuketin suojelukeskukseen. Phuketin kohteeseen on hyvin helppo saapua ja tästä on helppo aloittaa loman vietto. Työvuoron päättyessä klo 17 kannattaa suunnata yöksi johonkin läheiseen majapaikkaan, sillä viimeinen vene Phra Thongille lähtee päivittäin klo 16.

Suojelukeskukseen pääsee retkelle lasten kanssa, mutta vapaaehtoisilta alaikäraja on 16 aikuisen seurassa.

Ekomatkaajat suosittelee vapaaehtoisille vain sellaisia kohteita, joiden taustat on tarkasti tutkittu ja joihin on itse käyty tutustumassa paikan päällä. Teemme yhteistyötä paikallisten kansalaisjärjestöjen kanssa ja kohteisiin pääsee Suomesta vain Ekomatkaajien kautta.

Ympärivuotista vapaaehtoistyötä

Kohteisiimme voi lähteä vapaaehtoiseksi ympäri vuoden! Thaimaan Phra Thong on kohteista ainoa, johon otetaan vapaaehtoisia vain joulukuun puolivälistä maaliskuun lopulle.

Kohteitamme ovat: